Verive

Sustainability-expert adviseert: van single use naar multi use en hybride

Over dit artikel

We spraken met Bunzl’s Sustainability Manager. Hij deelt zijn adviezen over waar je op moet letten als je in foodservice de overstap maakt van plastic voor eenmalig gebruik naar herbruikbare en recyclebare alternatieven.

calender 05 jan 2024
clock 5 min
user Stiina Ottender

Voor de laatste aflevering van onze serie interviews over duurzaamheid hadden we het genoegen om te praten met Joost Lip, Bunzl's Sustainability Manager voor Nederland. Joost sprak over het werk van Bunzl om bedrijven te adviseren over de overstap van plastic voor eenmalig gebruik naar herbruikbare producten en recyclebare drank- en voedselverpakkingen. Lees verder om te ontdekken wat een toonaangevende duurzaamheidsexpert te zeggen heeft over wat foodservicebedrijven kunnen doen om bij te blijven met de nieuwste wetgeving en trends.

Kun je me iets vertellen over je achtergrond?

Ik zit sinds april 2021 in mijn rol als Sustainability Manager bij Bunzl. Daarvoor heb ik 7,5 jaar gewerkt voor Bunzl Foodservice in Almere als Key Account Manager, waarbij ik me voornamelijk richtte op de To Go markt. Mijn opleidingsachtergrond is hotelmanagement. Ik heb dus ook in hotels gewerkt en jarenlang in de verkoop voor producenten van ijs, salades en snacks. Ik ben gek op de foodservicemarkt. Ik maak het de klanten graag naar de zin en ik hou van eten en drinken. Wat dat betreft ben ik echt een horecaman.

Wat houdt je werk als Sustainability Manager precies in?

Ik lees wetgeving en implementeer de wetgeving op het gebied van duurzaamheid in alle Bunzl-bedrijven, niet alleen voor bedrijven in de foodservicesector. Ook train ik regelmatig collega's en klantenteams op het gebied van duurzaamheid, en om dit goed en efficiënt te doen heb ik een modulaire opleiding opgezet. Het belangrijkste doel is de klant te helpen begrijpen wat er gebeurt op het gebied van duurzaamheid – en te voorkomen dat ze angstig of nerveus worden over het onderwerp – en het gesprek open te houden.

Door mijn werk heb ik contact met veel interne en externe ketenpartners, waaronder afvalverwerkers, producenten, leveranciers en klanten. Het onderwerp duurzaamheid is daardoor makkelijk op tafel te leggen bij verschillende mensen met verschillende perspectieven, rollen en verantwoordelijkheden. Het is een vrij open onderwerp, waarbij iedereen onderzoekt wat te doen en wat de volgende stap is. Wat is het beste voor mij, voor mijn klant, voor de aarde en voor de wereld? Deze gesprekken en veranderingen gaan ontzettend snel, vooral de laatste jaren.

Hoeveel denk je dat jouw klanten weten over de Single-Use Plastics richtlijn?

We hebben hard gewerkt om onze klanten te informeren over de veranderingen in de wetgeving en de impact op hun specifieke business. Dit heeft bijgedragen aan een grotere bewustwording over het onderwerp. Natuurlijk wisten ze van tevoren van deze wetgeving, maar ervan op de hoogte zijn en het ook echt begrijpen zijn twee heel verschillende dingen.

Bij Bunzl vólgen we niet alleen de wetgeving, we proberen deze voor te zijn en zoeken actief naar alternatieven en andere materialen. We zijn bijvoorbeeld allang voordat het verplicht werd gestopt met het inkopenvan plastic rietjes. En we kijken continu naar opkomende trends in materialen, waarbij we focussen op hernieuwbare of gerecyclede bronnen.

Als het gaat om zaken als de EU-richtlijn voor kunststoffen voor eenmalig gebruik, is het natuurlijk niet zo dat duurzaamheid een plek is waar je naartoe gaat. Het is een proces. Zelfs als je een mijlpaal bereikt, komt er waarschijnlijk wel weer nieuwe wetgeving aan de horizon. Dat betekent dat vandaag het juiste doen morgen weer aanpassingen vraagt. Het is ook een beetje vallen en opstaan. Je moet dingen ervaren en zien hoe het werkt, zien hoe de gast en de klant reageren. Als het niet werkt, oké, dan moet je kunnen zeggen: ‘Sorry, we hebben het geprobeerd. Het werkte niet. We gaan over op iets anders.’ Dat is de weg vooruit.

Article visual (11)
Joost Lip | Sustainability Manager Bunzl Nederland

De houding ten opzichte van plastic is de afgelopen decennia geëvolueerd. Hoe denk je daarover?

Bij Bunzl zeggen we dat plastic niet volledig verboden moet worden, omdat het als materiaal veel voordelen heeft. Het helpt bijvoorbeeld om voedsel langer vers te houden. Bovendien is het licht, goed voor transport, enzovoort. Het is alleen gemaakt van fossiele grondstoffenen daarmee putten we de aarde uit en dat willen wij niet. Daarom moeten we inzetten op circulariteit, recycling en bio-based plastics. Ik praat bijvoorbeeld met veel bedrijven die recyclingprocessen ontwikkelen en codes bedenken om specifieke soorten plastic te herkennen, zodat die beter kunnen worden opgevangen en gerecycled.

Tegen welke problemen loop je aan bij de overstap naar alternatieve materialen?

Kijk, bagasse (suikerriet) groeit niet om de hoek maar rond de evenaar. En dan moet het voor productie naar een land als China worden vervoerd. En vanuit China gaan de producten naar Nederland. Hoe duurzaam is dat? Als je eenmaal in die discussies zit, kan het heel ingewikkeld worden. Ik kan hier ook een voorbeeld bij geven van bagasse.

Ongeveer een jaar geleden reageerde een afvalverwerker op een socialmedia-post van ons over duurzamere oplossingen en borden van bagasse. Hij vroeg waarom we bagasse promootten terwijl zijn faciliteiten dat niet aankunnen. Naar aanleiding hiervan nam ik contact op met de Material Development Manager van deze afvalverwerker., om bagasse te bespreken. Ik vroeg hem: als dit niet het juiste materiaal is voor recycling of compostering, wat zou dan wel het juiste materiaal zijn? Ik probeer alle betrokken partijen bij elkaar te brengen om in gesprek te gaan. Daarom maken we gecombineerde afspraken met foodserviceklanten en klanten in de zorg samen met afvalverwerkers. Zo leren we voortdurend van elkaar en begrijpen we steeds beter wat de beste weg voorwaarts is.

Stel je nu voor dat je met de manager van een populair lokaal veganistisch takeaway-concept spreekt, en je raadt hem aan om zich te concentreren op herbruikbare en recyclebare materialen. Wat betekent dat dan praktisch voor dat foodservicebedrijf?

Kijk allereerst naar je huidige assortiment. Stel jezelf daarbij de volgende vragen:

  • Wat voor soort assortiment is het?

  • Waar is het van gemaakt?

  • Hoe duurzaam zijn deze materialen?

  • Wat kunnen we inruilen voor iets beters voor jou en je klanten om te gebruiken?

Vervolgens moet je bedenken hoe je producten worden gebruikt. Eten je klanten ter plaatse of halen ze vooral af? Voor veel bedrijven is het antwoord hierop waarschijnlijk een combinatie van beide.

Samengevat: Kijk naar wat je gebruikt. Kijk wat je kunt vervangen en wat beter kan. Ik moedig mensen altijd aan om na te denken over welke producten het gemakkelijkst en effectiefst kunnen worden gerecycled. Karton en papier kunnen alleen worden gerecycled als ze droog en schoon zijn. Als de primaire verpakkingsproducten bij de veganistische takeaway bijvoorbeeld niet gerecycled kunnen worden omdat het papier en karton vies zijn, dan wordt het allemaal verbrand. Je moet echt gaan kijken naar wat uiteindelijk de minste impact zal hebben op de aarde gedurende de hele levenscyclus van het product.

brian-tromp-ylBoONBtN3s-unsplash

Je kunt het jezelf makkelijker maken door je te richten op aankomende implementatie van wetgeving. Als het bijvoorbeeld gaat om naleving van de Single-Use Plastics richtlijn, dan kun je jezelf afvragen of het nodig is om wegwerpartikelen te gebruiken als mensen bij jou op locatie aan het eten zijn. Naar mijn persoonlijke mening worden wegwerpartikelen op te veel momenten in onze dag gebruikt. Dat kan een stuk beter. Wat heeft het bijvoorbeeld voor zin om op kantoor een wegwerpbeker te gebruiken in plaats van een keramische mok?

Dat gezegd hebbende, zouden de meeste foodservicebedrijven gebruik moeten maken van een combinatie van single use en multi use. Je kunt niet van alleen single use naar alleen multi use gaan of andersom. Je moet echt op zoek gaan naar een combinatie op basis van het gedrag en de voorkeuren van je klanten. Waarom? Het bakje of de beker waarin je eten of drinken zit, is in werkelijkheid slechts ongeveer 10% van het hele product. Het is belangrijk om naar het hele product te kijken, naar de volledige levenscyclusanalyse (LCA).

Er zijn momenteel zoveel producten op de markt die als duurzamer worden beschouwd en minder plastic bevatten, maar je raakt al snel overweldigd. Wat raad jij aan?

Het draait allemaal om het vertrouwen in een bedrijf of in een bepaald assortiment producten, zoals. Het goede aan Verive is dat het meer biedt dan alleen producten. Verive neemt de tijd om het verhaal achter de producten en materialen te vertellen. Het legt uit waarom en wanneer mensen voor een bepaald product moeten kiezen. Het heeft artikelen. Het heeft enquêtes. Gebruik deze bronnen, zodat je begrijpt waarom bepaalde producten nuttig zijn.

Verive assortment
Verive voorziet in meer dan alleen producten, we voorzien ook het verhaal achter de producten en de materialen.

Welk ander advies zou je mensen in de foodservice geven, vooral over de omslag van wegwerpartikelen naar herbruikbare materialen of meermalig te gebruiken producten?

We krijgen veel vragen, zoals wat is duurzamer of wat heeft minder impact op het milieu? Is het voor eenmalig of meervoudig gebruik? Het hangt altijd af van hoe vaak dingen worden gebruikt en hoe ze worden gebruikt. Daarom raadpleeg ik ook verschillende onderzoeken en kennis, o.a. via het KIDV, het Nederlands Instituut voor Duurzaam Verpakken. Mensen vragen ons altijd naar de waarheid, en we onderzoeken dit voortdurend. Wie biedt eerlijke, no-nonsense informatie? Ook daarvoor is het KIDV een betrouwbare bron van informatie. Ze hebben bijvoorbeeld een gebruiksvriendelijke LCA tool en recyclechecks gemaakt, die producten voor eenmalig gebruik en herbruikbare producten kunnen vergelijken op basis van meerdere variabelen, waaronder kosten. Hiermee kun je de impact op het milieu beoordelen. Deze tools helpen klanten te begrijpen welke opties het beste zijn voor hun foodservicebedrijf.

Genoten van dit interview? Bekijk onze website voor meer nuttige informatie over de nieuwste wetgeving op het gebied van plastic voor eenmalig gebruik (de SUP-wetgeving). Of duik meteen in een ander duurzaamheidsinterview van Verive.

Heeft dit artikel geholpen?
Stiina Ottender

Helping you choose the most sustainable product for your needs

Meer inspiratie

Verive_Wizard