Verive

Wat is de circulaire economie en wat betekent het voor bedrijven?

Over dit artikel

Circulaire modellen zijn de sleutel tot een duurzamere toekomst en meer zakelijk succes. Ontdek welke bedrijven al circulair werken, en hoe jouw bedrijf stappen kan zetten richting circulariteit.

calender 05 jan 2024
clock 5 min
user
Warning: Undefined variable $author_id in /home/1206183.cloudwaysapps.com/dubtegzvrr/public_html/wp-content/themes/hello-elementor-child/template-parts/single.php on line 62
James Pitcher

De ‘circulaire economie’ is een hot topic en wordt gezien als de basis van een duurzamere toekomst. Maar tussen alle modewoorden en grote ideeën in zijn er vragen over wat het in de praktijk betekent. En dan vooral wat de impact voor bedrijven, wanneer ze naar deze nieuwe manier van werken over willen stappen. In dit artikel lees je alles over circulariteit, en kun je inspiratie halen uit de methoden van bedrijven die hierin trots vooroplopen.

Wat is de circulaire economie?

Simpel gezegd is de circulaire economie gebaseerd op het idee dat producten nooit buiten gebruik mogen raken of op de vuilnisbelt terecht mogen komen. In plaats daarvan worden in een circulaire economie alle producten na gebruik weer verwerkt tot nieuwe producten. 

Een oneindig proces

De circulaire economie put dus niet uit nieuwe grondstoffen, maar wint waarde uit materialen die al eerder zijn gebruikt. Bereikt een product het einde van zijn levensduur, dan kan het worden opgesplitst in losse elementen die vervolgens teruggebracht worden in  een productiecyclus. Recycling staat daarbij centraal, maar ook hergebruik, reparatie, biologische processen als compostering, en gebruiksmodellen als delen en leasen. In een echt circulair systeem kan dit proces oneindig doorgaan. Het gaat er dan niet meer alleen over om zo min mogelijk schade aan het milieu veroorzaken, maar vereist ook een actief regeneratief ontwerp van producenten.

Het circulaire model vergeleken met een lineair model

In deze cirkel van gebruik en hergebruik wordt de waarde continu vastgehouden, in tegenstelling tot wat er gebeurt in een lineair model. Zo’n lineair model – ons huidige dominante productie- en consumptiemodel – maakt gebruik van goedkope, gemakkelijk verkrijgbare grondstoffen die tot producten worden verwerkt. Aan het einde van hun leven worden ze weggegooid, zonder dat er waarde wordt behouden of teruggewonnen. En dat op manieren die onvermijdelijk het land, de zee of de lucht vervuilen.Het concept van circulariteit benadrukt het uitgezoomde perspectief dat nodig is voor écht duurzame producten. Het gaat niet alleen om de inkoop van grondstoffen of de verwerking aan het einde van de levensduur; het vraagt om een holistische kijk op de volledige levenscyclus van elk product. an bron tot gebruik en afvoer.

Waarom zouden bedrijven circulair moeten worden? 

De voordelen van een circulaire economie voor het milieu zijn duidelijk zichtbaar.  Zo zorgt het voor:

–          Minder uitputting van natuurlijke hulpbronnen

–          Minder luchtvervuiling

–          Minder landgebruik

De circulaire economie biedt meerdere voordelen voor jouw bedrijf

Naast het milieu-technische voordeel dat een circulair model biedt, zijn er ook andere voordelen voor bedrijven zelf.

Kostenbesparingen

In een circulair systeem kunnen grote kostenbesparingen worden gerealiseerd als het om grondstoffen gaat. Alleen al in de FMCG-sector kan bijvoorbeeld wereldwijd elk jaar maar liefst $ 700 miljard worden bespaard

Klantloyaliteit

Circulariteit verbetert ook de klantloyaliteit, omdat hergebruiken andere alternatieve, circulaire bedrijfsmodellen meer touchpoints voor klanten creëren. Dit biedt kansen om aan je merk te bouwen. Bovendien kopen consumenten steeds liever duurzame producten, en zijn ze ook bereid daar meer voor te betalen.

Stabiliteit

Een circulair productiemodel biedt ook meer stabiliteit. Waar in de huidige situatie de aanvoer van grondstoffen kan worden belemmerd door bijvoorbeeld natuurrampen en politieke gebeurtenissen zijn toeleveringsketens rond hergebruik en recycling daar een stuk beter tegen bestand. Tel daarbij op dat overheidsvoorschriften rondom het afvoeren van materialen en afval zich steeds meer focussen op circulaire principes, en de rekensom dat het voor veel bedrijven economischer is om tijdig en stapsgewijs wijzigingen door te voeren is snel gemaakt.

 

Deze bedrijven tonen het goede voorbeeld

Het productaanbod, de branche en het klantenbestand van ieder los bedrijf beïnvloeden de weg naar circulariteit. Maar voor ieder bedrijf is een goed startpunt te vinden, waarop je vervolgens kan voortbouwen in de gehele supply-chain. Dat kan gaan om kleine veranderingen in productontwerp of verpakking, maar ook om fundamentele aanpassingen in het bedrijfsmodel.

Adidas omarmt circulaire principes door  samenwerking met Parley

Adidas heeft al in 2015 circulaire principes omarmd voor een deel van hun productassortiment, door samen te gaan werken met Parley. Wetende dat sportschoenen een grote bijdrage leveren aan plasticvervuiling, begonnen ze plastic op te vangen voordat het de oceaan bereikte. Vervolgens werd hier een nieuwe, kwalitief goede sportschoen van gemaakt. 

In 2019 ging Adidas nog een stap verder met FUTURECRAFT.LOOP – een sportschoen die oneindig kan worden gerecycled. De grondstoffen waaruit de schoen bestaat, kunnen steeds opnieuw worden verwerkt tot een nieuwe schoen wanneerde oude schoen versleten is..

>> “Stel je een product voor dat eeuwig leeft. Waarvan de grondstof nooit wordt weggegooid; het wordt gewoon een ander product. En dan nog een. En nog een. Een product gemaakt om opnieuw te maken. Dat is de reis die wij maken.” – Amanda Verbeck & Tanyaradzwa Sahanga, FUTURECRAFT.LOOP-ontwikkelingsteam 

Adidas Parley

Na een succesvolle eerste pilotfase wil Adidas de schoen in de lente of zomer van 2021 gaan lanceren.

80% van IKEA’s producten is circulair

Ook IKEA heeft stappen gezet richting circulariteit, met de toezegging om in 2030 volledig circulair te zijn. 80% van alle IKEA-producten mag inmiddels circulair genoemd worden, en IKEA is van plan om nieuwe bedrijfsmodellen voor verhuur en renovatie op te zetten. In samenwerking met de Ellen MacArthur Foundation, een organisatie die de wereldwijde verschuiving naar een circulaire economie leidt, zal het bedrijf ook lobbyen voor wetswijzigingen die het gedrag van de gehele sector beïnvloeden.

>> “Circulair worden is een van onze grote ambities en uitdagingen voor de toekomst. Het is een transformatie voor ons hele bedrijf. Ons doel is om producten en materialen een langere levensduur te geven door middel van hergebruik, renovatie, herfabricage en, als laatste optie, recycling." – Lena Pripp-Kovac, Chief Sustainability Officer van Inter Ikea Group

IKEA
80% van alle IKEA-producten mag inmiddels circulair genoemd worden

Toast Ale verwerkt ciculariteit in hun product én bedrijfsmodel

Ook jongere bedrijven maken werk van circulariteit en hebben de mogelijkheid om dit in het DNA van hun product en bedrijfsmodel in te bouwen. Het britse bedrijf Toast Ale is sinds de lancering in 2016 uitgegroeid tot een leider op dit gebied. Het bedrijf brouwt ambachtelijk bier van overgebleven brood, en heeft tot nu toe bijna 2 miljoen sneetjes brood van de verspillingsdood gered. Daarmee is maar liefst 42 ton CO2-uitstoot tijdens het proces bespaard. 

>> “Mensen aanmoedigen om zich een meer circulaire economie voor te stellen, begint niet met  klagen, maar door hen een beter alternatief te bieden. Het is een strategische verandering in het hele systeem, maar het begin kan gemaakt worden met individuele merken die voorop lopen met innovatieve benaderingen. Om zo de cirkel rond te maken." – Tristram Stuart, oprichter van Toast Ale

Uitdagend, maar met duidelijke voordelen op de lange termijn

Bovengenoemde bedrijven bewijzen dat circulariteit heel goed mogelijk is. Maar veel bedrijven zijn zich ook bewust van de uitdagingen die bij zo’n grote verandering komen kijken. Op een radicaal andere manier kijken naar sourcing, productontwerp of elk ander deel van de supply chain kan een flinke opgave zijn, vooral voor grotere organisaties. Bij verandering spelen vaak onbekende factoren een rol, en dat vraagt om de bereidheid om te blijven innoveren en aan te passen. Ook zijn vaak investeringen vooraf nodig om de nodige wijzigingen aan te brengen.

Maar op de langere termijn zijn de voordelen duidelijk. Wanneer het  strategisch geïmplementeerd wordt, kan een circulair model leiden tot hogere winstmarges, sterkere supply-chains en betere relaties met klanten.

Hoe begin je met circulariteit?

Elke commerciële setting is anders. De beste manier om te onderzoeken hoe jouw bedrijf circulair kan worden, is daarom om door de lens van je eigen bedrijf naar circulariteit te kijken: naar de huidige producten, het bedrijfsmodel, het klantenbestand en de supply-chain.

 

kan een circulair model leiden tot hogere winstmarges

Verpakkingen als startpunt

Artikelen voor eenmalig gebruik, zoals productverpakkingen, zijn een startpunt waarop veel bedrijven relatief gemakkelijk kunnen beginnen op hun weg naar circulariteit. Als we kijken naar circulaire alternatieven, zijn er veel opties beschikbaar. De meeste worden gelabeld als recyclebaar of composteerbaar. Dat betekent dat hun waarde kan worden teruggewonnen en opnieuw kan worden gebruikt (recycling) of veilig kan worden afgevoerd in de aardbodem (compostering).

De afvalinfrastructuur is een essentieel onderdeel

Wat de beste opties voor jouw bedrijf zijn, is afhankelijk van de afvalinfrastructuur die beschikbaar is voor je gebruikers of klanten, en van de vereiste behandeling aan het einde van de levensduur voor elk specifiek verpakkingstype. In sommige steden is de inzameling van voedselafval goed geregeld, waardoor composteerbare verpakkingen een goede optie zijn. Andere regio’s hebben geavanceerdere kunststofrecyclingsystemen, waardoor het waarschijnlijker is dat bepaalde soorten plastic verpakkingen op de juiste manier worden weggegooid.

Verive biedt transparantie 

Wil je ervoor zorgen dat jouw verpakkingen deel uit gaan maken van een effectieve circulaire strategie? Dan heb je goed inzicht nodig in de gedetailleerde eigenschappen van elke verpakkingsoptie en in de beschikbare opties voor het verwerken van afval. Voor alle producten van Verive kunnen wij je deze specifieke details laten zien – zonder vage claims of greenwashing-modewoorden. Onze gepersonaliseerde advies op je verpakkingsstrategie is speciaal ontworpen om ervoor te zorgen dat je de optie vindt die het beste past bij de context van jouw bedrijf. Of dat nu gerecyclede, recyclebare, composteerbare of hernieuwbare verpakkingen zijn. 

Wij helpen je graag verder

Circulariteit is een spannend en noodzakelijk onderdeel van de toekomst. Wij helpen je graag om de cirkel van voedselverpakkingen en cateringdisposables rond te maken, dus neem vooral eens contact met ons op.

Heeft dit artikel geholpen?
James Pitcher

Meer inspiratie