Waarom we de term ‘biologisch afbreekbaar’ liever vermijden

Over dit artikel

Veel merken beweren dat hun producten ‘biologisch afbreekbaar’ zijn. Maar wat betekent dat precies? Ontdek waarom biologisch afbreekbaar niet dé oplossing is, en hoe je dan wél de duurzaamste verpakking kiest.

De term ‘biologisch afbreekbaar’ heeft de afgelopen jaren een positieve reputatie opgebouwd. Omdat vuilnisbelten en stortplaatsen overvol zijn, wordt er graag gekeken naar producten die beloven na verloop van tijd te verdwijnen. Maar in een wereld waar greenwashing erg makkelijk is, is ‘biologisch afbreekbaar’ niet per se de beste oplossing. Lees waarom we die term dus liever vermijden.

Biologisch afbreekbaar: wat betekent dat nu écht?

Simpel gezegd betekent biologisch afbreekbaar dat een product na verloop van tijd wordt afgebroken door bacteriën of andere natuurlijke processen. Het vertelt ons echter niet hoe lang dit duurt, waarin het product dan uiteenvalt, en welke omstandigheden nodig zijn voor die ontbinding. Denk maar eens aan een Romeinse nederzetting. Die is ook afgebroken tot een ruïne door biologische processen (zon, water en wind), maar zelfs na duizenden jaren zijn er nog resten te vinden. Datzelfde geldt voor kunststoffen: ook het plastic in de plasticsoep wordt uiteindelijk afgebroken onder invloed van water en zon, maar daarna blijven er wel allerlei microplastics achter.

Image 1
Je zult de term ‘biologisch afbreekbaar’ op geen van onze producten vinden.

Composteerbare materialen

Een materiaal kan als composteerbaar worden bestempeld als het aan specifieke eisen voldoet: het moet binnen een maximale tijd afbreken en mag geen schadelijke residuen achterlaten. Dit is vastgelegd in de Europese norm EN-13432 en heeft betrekking op industriële compostering. Je kunt alle composteerbare materialen biologisch afbreekbaar noemen. Maar andersom gaat dat niet op: niet alle biologisch afbreekbare materialen zijn ook composteerbaar.

Zelfs als een materiaal voldoet aan de Europese norm voor composteerbaarheid, is het cruciaal dat het ook op de juiste manier wordt weggegooid. Want veel composteerbare materialen breken niet zomaar af op een composthoop thuis, maar vereisen extra warmte, water, zuurstof en micro-organismen in een industriële faciliteit. 

Je kunt alle composteerbare materialen biologisch afbreekbaar noemen. Maar andersom gaat dat niet op: niet alle biologisch afbreekbare materialen zijn ook composteerbaar.

Kies de juiste verpakking 

Er is geen ‘één juist antwoord’ als het gaat om duurzame opties voor voedselverpakkingen. Het gaat erom de beste oplossing te vinden voor de behoeften en faciliteiten van je organisatie. Daarvoor moet je het eerlijke verhaal achter materialen en producten kennen. Dat eerlijke verhaal vertellen we je graag.

We onderzoeken al onze producten grondig, zodat we je gedetailleerde informatie kunnen geven over waar een materiaal precies van is gemaakt en hoe het moet worden weggegooid. Je zult de term ‘biologisch afbreekbaar’ op geen van onze producten vinden. In plaats daarvan vind je een duidelijke indicatie of een product ‘composteerbaar’ is, inclusief informatie over hoe het dan precies moet worden weggegooid.. Afhankelijk van hoe jouw verpakkingsproducten gebruikt worden, en op basis van de afval infrastructuur die op jouw locatie aanwezig is, begeleiden wij je graag bij het kiezen van de meest duurzame oplossing. 

Heeft dit artikel geholpen?
Lauren
Lauren Mooney

Going green is powerful, ask the Hulk

Neem contact op met een expert

Relevante artikelen