Hoe kies je de meest duurzame voedselverpakking?

Over dit artikel

We kunnen niet zonder verpakkingen. Hoe zorgen we er nu voor dat deze verpakkingen zo min mogelijk impact hebben op het milieu? Ontdek waar je rekening mee moet houden bij het kiezen van de meest duurzame verpakking.

Verpakkingen lijken misschien bijzaak, maar ze spelen een hoofdrol in onze maatschappij. Ze beschermen onze producten, zorgen dat we ze over grote afstanden veilig kunnen vervoeren en dat we ze voor langere tijd veilig op kunnen slaan zonder dat ze bederven. Zo helpen verpakkingen ons om een fijn en modern leven te leiden. 

Maar net als de meeste producten en activiteiten laten ook verpakkingen een ecologische footprint achter. Hoe kunnen we zó met onze verpakkingen omgaan, dat we die voetafdruk zo klein mogelijk maken? In dit artikel laten we zien waarmee je rekening moet houden bij het kiezen van de meeste duurzame verpakking. 

Waar moet je op letten bij het selecteren van duurzame verpakkingen? 

Bij het selecteren van duurzame verpakkingen, zijn meerdere aspecten belangrijk:

- Waar komt het product vandaan? 

- Welk materiaal is het duurzaamst? 

- Kan het product gerecycled worden?

- Welke route voor afvalbeheer past het best bij je bedrijf?

sustainable food packaging
Materiaalkeuze: welk materiaal is het duurzaamst? 

Verantwoord inkopen: waar komt het product vandaan?

Wat is de oorsprong van verpakkingen nu precies? Wat is de reputatie van de fabrikant met betrekking tot het milieu? Doet hij er alles aan om de impact op het milieu zo klein mogelijk te maken? Zijn er eventueel betere, alternatieve bronnen?

Bij Verive hanteren we de allerhoogste normen voor verantwoorde inkoop. We beoordelen onze leveranciers heel streng, om ervoor te zorgen dat hun milieustandaarden voldoen aan onze hoge normen, en om zeker te weten dat hun gebruik en beheer van hulpbronnen geen onnodige impact heeft op ons ecosysteem.

Wij doen het uitgebreide onderzoek en de due diligence voor je en selecteren alleen de meest duurzame leveranciers. Zo maken we je taak om de meest duurzame voedselverpakking te kiezen alvast een stuk eenvoudiger.

Heb je een vraag over verantwoord inkopen? Neem vandaag nog contact op met onze duurzaamheidsexperts, die je vragen graag beantwoorden.

Materiaalkeuze: welk materiaal is het duurzaamst? 

Alle materialen hebben hun voor- en nadelen. Je kunt niet zomaar zeggen dat het ene materiaal beter is dan het andere. Een voorbeeld: karton heeft een beter imago dan plastic, maar dat komt vooral door het afvalbeheer. Plastic eindigt vaak in zee, waardoor de beruchte plastic soep ontstaat. Dat hoeft niet te betekenen dat plastic per se slechter is voor het milieu. Want karton mag dan een milieubewuster imago hebben, en inderdaad, het is beter te recyclen en belandt dus niet in zee, maar het heeft wel een hogere ecologische footprint. Het is allemaal niet zo zwart-wit.

En hoewel het verminderen van afval zeker een belangrijk onderdeel is van duurzaamheid, zijn er nog meer factoren waar je rekening mee moet houden wanneer je op het punt staat het beste materiaal voor je verpakking te kiezen. Het gaat niet alleen om het verminderen van afval nadat het product is gebruikt. Het gaat om de hele levenscyclus van het product, inclusief alle hulpbronnen en energie die worden gebruikt bij productie en transport. 

Levenscyclusanalyses berekenen de werkelijke milieukosten

Hier komen levenscyclusanalyses (LCA’s) om de hoek komen kijken. LCA’s zijn datagedreven analyses die de werkelijke milieukosten kwantificeren. Ze beoordelen hoe verpakkingen bijdragen in termen van broeikasgasemissies, oceaanvervuiling, verzuring en andere milieueffecten. Zo geven ze ons gedetailleerd inzicht in de milieuconsequenties tijdens de hele levensduur van een verpakking. Daarmee helpen ze ons precies in te zien welke materiaalkeuze uiteindelijk het minste impact heeft op ons milieu. 

Een punt van kritiek op levenscyclusanalyses is overigens dat ze momenteel de impact van oceaanvervuiling niet voldoende kwantificeren en volgen, terwijl andere wetenschappelijke methodologieën dit wel doen. 

LCA’s kunnen worden gebruikt om verschillende verpakkingsmaterialen te vergelijken. Zo kun je met een LCA bijvoorbeeld het verschil in milieu-impact berekenen tussen olijven die verpakt zijn in een glazen pot, een blik of een plastic verpakking. Zo’n LCA levert soms verrassende resultaten op. Lees ons artikel over papieren versus plastic draagtassen maar eens.

‘One-size fits all’ gaat helaas niet op

Het is belangrijk om te weten dat ‘one size fits all’ niet bestaat als het gaat om duurzame materialen. Geen enkel materiaal is perfect, alles heeft impact op het milieu en het hangt echt van de specifieke verpakking af wat de beste keuze is. Bij Verive steken we dan ook veel energie in het kiezen van het juiste materiaal, zodat we zeker weten dat we de beste keuzes voor jouw assortiment verpakkingen maken. 

Recyclinguitdagingen: kan de verpakking gerecycled worden?

Worden verpakkingen ingezameld en gerecycled op jouw locatie? Hoe groot is de kans dat een product ook daadwerkelijk gerecycled wordt als iemand het in de juiste afvalbak stopt? En hoe groot is de kans dát iemand het in de juiste bak stopt? Dat zijn belangrijke vragen om te stellen.

Verpakkingsontwerp en materiaalkeuze spelen hier een grote rol in. Verpakkingen die gemaakt zijn van verschillende materialen, zijn vaak moeilijker te recyclen. Dit komt omdat het lastig kan zijn om de materialen te scheiden voor hun verschillende recyclingstromen.

Zwart plastic wordt niet herkend

Kijk bijvoorbeeld naar plastic. Als dit volledig zwart is, herkennen de meeste infraroodsorteermachines bij recyclingfabrieken het niet. Hoewel de scantechnologie om dit te herkennen wel al bestaat, wordt deze nog niet veel gebruikt.

Ontwerprichtlijnen voor verpakkingen

Experts in recycling hebben ontwerprichtlijnen opgesteld, die aangeven hoe we verpakkingen zo ontwerpen dat ze eenvoudig verwerkt kunnen worden in recyclingfabrieken. Daarin staat bijvoorbeeld welke soorten inkt, coatings, lijm en materialen we wel of niet moeten gebruiken.

Je kunt eventueel contact opnemen met je afvalverwerkingsbedrijf en samen bespreken welke verpakking (welk materiaal, welke afmetingen, welke inhoud) voor hen het best te recyclen is. 

Verive sustainable food packaging and tableware
‘One size fits all’ gaat helaas niet op

Kies een route voor je afvalbeheer 

Wij kijken altijd welke verpakkingsoplossing het beste bij je situatie past. Daarbij adviseren we soms ook: kies een type verpakking - recyclebaar of composteerbaar - en blijf erbij. Daarmee geef je een duidelijk signaal af aan je klanten en maken ze geen fouten bij het kiezen van de afvalbak. Dit maakt het sorteren van afval ook makkelijker, doordat je kunt kiezen voor één route voor afvalbeheer: recyclen of composteren. 

Zet de eerste stappen

Door simpelweg te vragen ‘hoe kan ik mijn impact op de planeet verminderen?’ zet je al de eerste stap om te begrijpen hoe je duurzaamheid kunt benaderen. Als het gaat om verpakkingen, zijn hierbij twee uitgangspunten mogelijk: 

1. het verminderen van de hoeveelheid hulpbronnen die je gebruikt;

2. ervoor zorgen dat verpakkingen gemakkelijk te recyclen zijn. 

Natuurlijk omvat het hele plaatje rondom duurzaamheid veel meer, maar deze twee uitgangspunten helpen je bij veel beslissingen.

Wij helpen je graag verder

Wij helpen we je graag bij het nemen van de beste beslissing. Dat doen we door je alle informatie te geven over een product, van grondstof tot het einde van de levensduur.

Ben je op zoek naar duurzame verpakkingen en servies voor eenmalig gebruik? Onze Verive-wizard kan je helpen! Probeer nu

Daarnaast staat ons team van duurzaamheidsspecialisten klaar om de perfecte gepersonaliseerde verpakkingsstrategie voor je te creëren. Neem vandaag nog contact met ons op, ons team helpt je graag.

Heeft dit artikel geholpen?
James Pitcher
James Pitcher

Sustainability isn’t about choosing to do the right thing OR grow your business, we can help you to do both

Neem contact op met een expert

Relevante artikelen