Verpakkingen en disposables na COVID-19: wat is er veranderd?

Over dit artikel

Door de pandemie zijn we veel meer waarde gaan hechten aan hygiënische verpakkingen en artikelen voor eenmalig gebruik. Hoe zorgen we dat dit niet ten koste gaat van het milieu?

Door COVID-19 staan - niet erg verrassend - hygiëneproblemen ineens bovenaan de agenda in ieder onderdeel van ons leven. Van sport tot kantoorleven, en van uit eten gaan tot winkelen, de manier waarop we omgaan met onze omgeving en met elkaar is veranderd, en wordt volledig gedomineerd door de behoefte om veilig te blijven. Welke impact heeft dat op het gebruik van verpakkingen en disposables? 

Verpakkingen en hygiëne

Wat vooral opvalt is de behoefte aan méér verpakkingen en disposable materialen. En dan met name aan meer artikelen voor eenmalig gebruik, zoals persoonlijke beschermingsmiddelen als handschoenen en gezichtsmaskers. Vanwege COVID-19 is het verbod op plastic voor eenmalig gebruik in sommige regio’s opgeheven, en er was in 2020 zo’n 30% meer afval dan in 2019. Al dat extra afval is natuurlijk slecht voor het milieu. Maar wegwerpartikelen zoals kartonnen koffiebekers, voedselverpakkingen voor thuisbezorging (de enige optie voor veel horecabedrijven tijdens lockdowns) en natuurlijk mondmaskertjes, helpen de wereld wel om veilig te blijven werken. Deze producten zijn op zichzelf dus niet slecht, ook niet voor het milieu. We moeten alleen voorkomen dat ze zwerfafval gaan vormen. 

Voedselverpakkingen en artikelen voor eenmalig gebruik hebben altijd al een belangrijke rol gespeeld bij voedselveiligheid. Zo werden wegwerpbekers in het begin van de 20e eeuw in gebruik genomen als een manier om de verspreiding van ziektekiemen te vermijden. De eerste papieren beker werd zelfs de ‘Health Kup’ genoemd. Voedselverpakkingen spelen ook een belangrijke rol bij voedselhygiëne. Ze houden sommige voedingsmiddelen steriel, en beschermen ze tegen beschadiging en ziektekiemen. Dit voorkomt besmetting op verschillende punten in de toeleveringsketen en maakt het voedsel langer veilig om te eten.

Ze zijn zelfs bereid om meer te betalen voor duurzame opties en zouden extra duurzaam verpakte producten kopen als er meer beschikbaar zouden zijn en als ze beter gelabeld zouden worden.

Een nieuwe aanpak

Door COVID-19 hebben we ons allemaal flink moeten aanpassen, in allerlei aspecten van ons leven. Voor verpakkingen en wegwerpartikelen geldt dat COVID-19 tot grotere hoeveelheden heeft geleid. Maar… het moet ook tot een andere aanpak leiden! Misschien is het voor onze gezondheid en veiligheid inderdaad nodig dat er nu meer ingepakt bestek en ingepakte rietjes worden aangeboden. Maar dit hoeft niet te betekenen dat er meer afval in verbrandingsovens belandt, dat er meer uitstoot is of dat er meer leefomgevingen van dieren worden vernietigd door zwerfafval. Er zijn tegenwoordig duurzame alternatieven die composteerbaar of recyclebaar zijn, of een kleinere ecologische voetafdruk hebben, die de schade beperken.

Consumenten zijn zich bewust van de noodzaak van verandering, en vragen daar ook om. Een recent onderzoek in 10 landen wees uit dat de bezorgdheid van de consument over hygiëne is toegenomen tijdens de pandemie, maar dat mensen zich ook zorgen maken over de milieu-impact van voedselverpakkingen en disposable servies. Ze zijn zelfs bereid om meer te betalen voor duurzame opties en zouden extra duurzaam verpakte producten kopen als er meer beschikbaar zouden zijn en als ze beter gelabeld zouden worden. Klanten willen veiligheid, maar ze willen ook de planeet beschermen.

In deze periode van snelle veranderingen, aanpassingsvermogen en snelle probleemoplossing hebben we de kans om van koers te veranderen – weg van standaardkeuzes en naar meer weloverwogen beslissingen.

Takeaway
Covid-19 heeft de manier waarop we eten, bestellen en van ons eten genieten veranderd

Draag bij aan verandering

Voor foodservicebedrijven betekent dit: op een betere manier weer opbouwen. Veel bedrijven moderniseren hun producten of processen als gevolg van de pandemie, en kiezen voor duurzamere alternatieven kan deel uitmaken van deze verschuiving. Misschien is dit je kans om dozen, kopjes en bestek te vervangen door materialen die makkelijk recyclebaar of composteerbaar zijn. Of om je supply chain te herzien en verpakkingen te verminderen, hergebruiken of vervangen.

Het kan ook betekenen dat je eens goed kijkt naar de opties voor afvalmanagement die beschikbaar zijn voor je klanten, en materialen aanbiedt die na gebruik makkelijk op de juiste manier door hen verwerkt kunnen worden. Zijn je klanten bijvoorbeeld in een gebied gevestigd waar recycling makkelijk beschikbaar is, maar industriële compostering niet? Dan zijn recyclebare plastic afhaaldozen misschien een duurzamere optie dan composteerbare kartonnen dozen.

Consumenten en klanten kunnen ook bijdragen aan verandering. Onder andere door verpakkingen en wegwerpartikelen op de juiste manier af te voeren. Dat gaat nogal eens mis, bijvoorbeeld omdat verpakkingen niet goed schoongemaakt of veelvoorkomende symbolen verkeerd geïnterpreteerd worden. En nog steeds worden sommige producten gewoon op straat gegooid. Als verkeerde keuzes op grote schaal worden gemaakt, kunnen ze een enorme impact hebben: het op een onjuiste manier weggooien van slechts 1% van de gezichtsmaskers, betekent bijvoorbeeld dat meer dan 10 miljoen gezichtsmaskers in de natuur terechtkomen. 

Er wordt op dit moment hard gewerkt om de SUP-richtlijn in te voeren, met als doel de hoeveelheid zwerfafval van plastic wegwerpartikelen terug te brengen. Het zou natuurlijk erg zonde zijn als er aan de andere kant heel veel zwerfafval bij komt in de vorm van hygiëneproducten als mondmaskers. Om dat te voorkomen is het belangrijk om bewustwording te creëren over dit risico, en om consumenten goed te informeren over de beste manier om hun mondkapjes en andere beschermingsmaterialen weg te gooien. 

Klanten willen veiligheid, maar ze willen ook de planeet beschermen.

Een duurzame toekomst ná COVID-19

Het einde van COVID-19 is niet het einde van de hygiëneproblemen. Maar dat hoeft niet te leiden tot een grotere milieubelasting. Ook hoeven duurzame keuzes niet minder hygiënisch te zijn. Met de juiste informatie en geïnformeerde besluitvorming vormen verpakkingen een belangrijk onderdeel van een veilige en duurzame toekomst.

Wil jij na COVID-19 op een bewuste manier weer opbouwen, en wil je weten hoe je dat het beste kunt doen? Neem dan contact op met een van onze duurzaamheidexperts. We helpen je graag bij het vinden van producten die zowel veiligheid als duurzaamheid maximaliseren.

Heeft dit artikel geholpen?
Mario van den Hoeven
Mario van den Hoeven

Let's make sustainability a joint effort

Neem contact op met een expert